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关于「抢劫」和「失去」:奥克拉荷马雷霆的诞生,黄蜂和卡崔娜飓


2020-06-18

去年的大部分时间我都在思考这样的一个问题:西雅图曾经是Gary Payton和Shawn Kemp的家,拥有承载我NBA青春岁月的招牌球队西雅图超音速。这座城市为何最终沦为篮球「荒漠」?这个全美国其中一个最有活力的球市为何丧失一支真正的球队?

关于「抢劫」和「失去」:奥克拉荷马雷霆的诞生,黄蜂和卡崔娜飓

我清楚关于这个问题的某个答案,许许多多关注NBA的球迷也应该知道。那就是,前星巴克CEO Howard Schultz把球队卖给了来自奥克拉荷马的Clay Bennett。就这样。

但我还想知道更多。我了解了越来越多在西雅图、奥克拉荷马和其他包括纽约和纽奥良在内的城市发生的事情,这些事实都指向了职业体育史上其中一个最大的「抢劫案」。

所以,我开始追寻答案。但随着我的搜寻越来越深入,整个事情就变得越来越混乱和複杂,有时甚至变得更令人困惑。当我放任自己沉迷于这件事的时候,除了Schultz和Bennett外,我开始迷恋于其他许许多多的人。有太多的事情向着错误(如果你是奥克拉荷马人,那就是正确的)的方向发展,导致了这件事情的发生。同时还有太多的人牵扯其中。

所以,我和他们谈了谈。他们有的是球员,其中包括这支不复存在的球队的退休名将Lenny Wilkens和Gary Payton;有的是努力保留球队的当地的社会活动家,和那些几乎要拒他们于门外的人们。我对那些站在西雅图和奥克拉荷马幕后的人有极大的兴趣。那些在深夜的电话会议和私人飞机上达成交易的人,那些有着雄心壮志的人,与这支球队的命运息息相关。

这些事情就是我在这里的理由。告诉你一个关于「抢劫」和「失去」的故事。

————

奥克拉荷马州以前从来都没有进入过职业体育的版图,但他们确实拥有大学美式足球。在这个州的历史上的大部分时间里,拥有这种身份就足够了。这里的人们热爱奥克拉荷马大学捷足者队和奥克拉荷马州立大学牛仔队。

如果喜欢其他运动,他们会挑选一支遥远的城市的球队作为主队,或是当个普通球迷随便看看。但有想过职业体育来到奥克拉荷马吗?

「大联盟甚至都谈不上是个白日梦。」《奥克拉荷马人》的体育专栏作家Berry Tramel说道,「从来没有人想过这里能成为任何大联盟[注1]的市场。」

注1:北美四大职业体育联盟,分别是NFL、MLB、NBA和NHL。

在1995年发生的Alfred P. Murrah联邦大楼爆炸案[注2]过去几年后,在这座城市真正团结起来要在本地进行投资后,这座城市有了越来越大的梦想。

注2:Alfred P. Murrah联邦大楼(Alfred P. Murrah Federal Building)是美国联邦政府建筑,位于奥克拉荷马市西北第五大街(N.W. 5th Street)200号。奥克拉荷马城爆炸案发生在1995年4月19日,是一起针对该大楼发起的本土恐怖主义炸弹袭击。这起爆炸案是2001年的九一一袭击事件发生前,美国本土所遭受最为严重的恐怖主义袭击事件,共计导致168人死亡,另有超过680人受伤。

奥克拉荷马开始考虑建设一座体育馆。

当然,这也引发了一些争议。同样的钱可以用来加固其他专案设施。而且奥克拉荷马城要这幺大的一个球馆来干嘛?

「在最后时刻,他们决定继续推进体育馆的专案。在2001年,这座被称为福特中心的体育馆几乎是用最低的成本建成的。」Tramel说,「这是一座实用的、非常坚固的体育馆,没有任何花俏的东西。」

2002年,这座球馆开幕,那时距离西雅图翻修钥匙球馆已经过去了6年。他们在这座球馆举办了什幺?比方说,有大型演唱会,也有一些NCAA锦标赛的比赛。但奇怪的是,这座球馆给了他们梦想,这里或许真能让他们拥有一支属于自己的球队。

在城市中酝酿着这幺一种情绪,我们真的能办到吗?我们这座小城市真的能成为大联盟球队的主场吗?

这看似不切实际,但这是一座从无到有、白手起家的城市,一座由那些愿意为之奋斗的人们组成的城市,一座积极寻求认同感的城市。他们愿意为之付出。而在西雅图,他们对体育场有些消化不良。但在奥克拉荷马,他们还未厌倦。他们正十分饥饿。

有一个联盟展现出了兴趣。不是NBA——是NHL。奥克拉荷马城集结一群投资人,想要把职业冰球带到这里。他们由一个名叫Clay Bennett的人牵头。

「我们的小联盟冰球球队在这里的市场相当不错,人们支持他们,大家都很兴奋,虽然我们大多数人……都不太懂冰球,我们对NHL的了解也不多。」Tramel说,「但想到这里能成为大联盟球队的市场,大家当然会非常激动。」

1997年,NHL计划扩充4支新球队。有6座城市进入最终名单,包括纳许维尔、亚特兰大、明尼阿波利斯圣保罗、哥伦布、休士顿和奥克拉荷马城。

「肯定会扩充4支球队。」Tramel说道,「我们进入了最后6强,然后被淘汰了,奥克拉荷马城和休士顿没被选上。所以,我们会想,‘好吧,我们还是有机会成为大联盟球队的城市,至少在我们大多数人在有生之年能看到。’」

这在奥克拉荷马最近历史上是一个有趣的转折点,虽然这在当时是一件大事,但现在,如市长David Holt所说的,这只是一个注脚。

「我认为我们真的很幸运,我们没有得到NHL队。」Holt说道。

他们之所以幸运的原因是,这意味着福特中心在几年后有条件把握住一个更大的机会——可不幸的是,这个机会来自于另一个城市的伤痛。

2005年8月29日,一场巨大的致命的风暴摧毁了NBA的一座城市:纽奥良,它是黄蜂的主场。在这里,我不会对一些重要的事情视而不见。相比于卡崔娜飓风的总体破坏,它对篮球的影响几乎可以忽略不计。

关于「抢劫」和「失去」:奥克拉荷马雷霆的诞生,黄蜂和卡崔娜飓

这场飓风造成了近2,000人死亡,80万房屋损毁。这是美国21世纪里其中一个最大的灾难。我们政府对此冷漠的回应让我们感到非常耻辱。

虽然我们讲述的是一个关于篮球的故事,但卡崔娜也起到了很关键的作用。

黄蜂的主场纽奥良球馆在风暴中受到的破坏相对较小,但球馆周围被完全淹没。纽奥良很显然在相当长的一段时间内都无法会恢复到原样。

黄蜂后卫尼Speedy Claxton当时在纽约的家中,在卡崔娜登陆的时候,正在收看电视。

「我们正打算去纽奥良参加训练营。」Claxton说道,「然后,这件事情就发生了……我们不知道如果去了纽奥良会发生什幺。这是一个会不断发生变化的情况。」

NBA训练营计划在大约一个月后开幕。黄蜂很显然无法再留在纽奥良。他们需要找到其他地方。

「这很奇怪,因为我们不知道我们要去哪,你只能让所有球员回到各自的城市打球。」Claxton说。

有一个人急需找到解决办法:NBA总裁David Stern。正是这个男人在短短5个月后前往华盛顿奥林匹亚试图为西雅图的新球馆争取资金,但被华盛顿政府发言人Frank Chopp拒绝了。

在卡崔娜登陆的几週后,Stern面临着一个前所未见的挑战。一场自然灾害摧毁了一支球队所在的城市,让他们失去了主场。同时,奥克拉荷马城拥有一座球馆,但没有任何大联盟的职业球队。

Tramel记得在飓风登陆时他在奥克拉荷马大学的一场美式足球比赛中。

「我当时走在校园,接到了一个大忙人的电话,来自奥克拉荷马城的。」Tramel说,「他说,‘你知道黄蜂今年没法在纽奥良打比赛吧’当然了,纽奥良当时得有1,000件事要忙,比NBA重要多了。他接着说,‘我打了几个电话,我想我们可以让黄蜂队来这里比赛。我还打给了其他人,打给了市长,打给了Clay Bennett。我给他们建议,你得留意这件事了。’」

At this point, then-mayor Mick Cornett was already in touch with Stern. And so was the local businessman who’d tried to bring hockey to OKC, Bennett.当时,时任市长Mick Cornett已经与Stern接触,尝试把冰球带到奥克拉荷马的本土商人Bennett也和Stern联络上了。

「David Stern给Clay Bennett打电话的那天,Clay在一场美式足球比赛中。」Cornett说道,「他当时在诺曼的体育场。他告诉说我,当他接到Stern的电话时,他已经在脑海中展开幻想。当时Stern和他说,‘听着,你们或许能帮助我们。现在黄蜂无家可归。’」

这座城市以很快的速度把很多的东西安排下来。他们查看了球队的赛程和球馆的安排。黄蜂41场主场比赛中有36场处在奥克拉荷马球馆的空档期。Bennett到处给城市里的人打电话。他们制定了一个「收入保障(revenue guarantee)」——从本质上讲,这结合了赞助费和购买季票的钱,它们让NBA知道这里值得依靠。

他们做到了,让球队搬到了这里。

球员们把所有物品带到了奥克拉荷马。Claxton记得这一切就像旋风一样快。

「我们全部人坐飞机到那里,都一起住在酒店里。」Claxton说道,「这种情况挺奇怪的。我的意思是,整支球队都在一个地方,都在一个酒店。我们在酒店之外的生活好像很短暂——去训练,然后回来,你见到的人还是训练的那帮人。这种情况有点奇怪。」

接下来,没有人知道会发生什幺。奥克拉荷马球迷会如何对待黄蜂——纽奥良黄蜂——他们会把他们当成自己人吗?

这里的人们认为球迷们出于某种公民责任感会支持球队。当然了,他们还可以看到那些有名的球星:Kobe和湖人、勒布朗和骑士,或是其他名气较小的球星,例如Ray Allen和西雅图超音速。他们全都能在奥克拉荷马看到。

关于「抢劫」和「失去」:奥克拉荷马雷霆的诞生,黄蜂和卡崔娜飓

第一场比赛,他们很明显受到更多的重视。这支球队讲道理相当糟糕,他们只有一些实力还行的老将和一名潜力无限的新秀控卫Chris Paul。但他们大胜沙加缅度国王。

「你懂的,我们真的不知道人们会期待什幺。因为我们球队当时没有超级巨星。」Claxton说道,「所以,我们只是想,来的更多的是NBA球迷,因为像Kobe、Iverson这样的球星会过来。这些球员肯定会有很多球迷。但事实却完全相反。他们会嘘这些球星,我当时在想,哇,这太神奇了。这些球迷真的做到了,他们在为自己家乡的球队加油。」

他们整个赛季都在奥克拉荷马城进行比赛。他们年轻的控球后卫Chris Paul赢下了年度最佳新秀。

纽奥良在接下来一年还处在恢复当中。黄蜂41场主场比赛中,有36场在奥克拉荷马举行,其他6场在纽奥良。这是一支同时属于两座城市的球队。奥克拉荷马人开始想:谁说我们不能每年都这样做呢?

 文章来源:虎扑社区 / 文章连结



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