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关于死亡──我读《白噪音》


2020-06-18

关于死亡──我读《白噪音》

「死亡会不会只是一种声音呢?」
「像电子噪音。」
「你一直会听见这种声音,你四周全是这声音。多可怕呀。」
「总是一成不变,全白色的。」
「有时这声音会把我袭倒,」她说,「有时它一点一点渗进我的脑袋。」

这是唐‧德里罗小说《白噪音》想表达的──对死亡的恐惧。害怕死亡的情绪主宰了男女主角,这种恐惧变成生命中的背景音,控制他们的生活,在科技和生物医学如此发达的年代,死亡不但没有被战胜,它甚至还进化,变得更难以捉摸和防备,生处在后现代的人们该如何面对死亡,或者该如何摆脱这无时无刻的恐惧呢?

杰克是「希特勒研究学系」的主任,他研究希特勒的原因是希望希特勒的强大能保护他脆弱的存在、能帮助他对抗死亡的威胁。希特勒自传《我的奋斗》俨然已成为杰克保命的护身符,放在他的随手可及之处。最好的例子是当他以为死神出现在他家草坪上时,他紧紧地抱着《我的奋斗》不放:因为他觉得希特勒杀死无数人,这种死亡超越个体,超越个人。杰克认为自己的死亡在希特勒的大屠杀前将显得渺小和微不足道,不再令他不安。他在学校的时候总穿戴黑色学士袍和墨镜,藉此塑造权威性。但他塑造出的仅仅是表像,即使是为他带来名声和成功的希特勒研究,也因为他不懂德文而摇摇欲坠。

因一次意外,杰克暴露在一种名叫尼奥丁的毒气之下,死亡变得不再只是梦魇,成为真实,日日夜夜侵蚀杰克的生命。此时他发现妻子芭蓓的秘密──芭蓓偷偷用自己的方式来消除对死亡的恐惧。芭蓓和杰克一样怕死,想付出一切代价摆脱这种恐惧。芭蓓分析研究,想找出对策,但所有的尝试都起不了作用,唯独和她的小儿子怀尔德在一起时,她才能在恐惧里稍微喘息,感受到生命。杰克和芭蓓一样视怀尔德为一种寄託,一种救赎,因为年幼的孩子还不知什幺是死亡,只知道体现自己的生命。芭蓓不知道的是,她充满活力,操持家务的样子,也是杰克惶恐生活中的一抹希望,和一股力量,是事物正常运作的象徵。芭蓓若是被死亡的恐慌击倒,那幺杰克的生活也会分崩离析。

杰克和同事们讨论死亡,同事之一的温妮认为死亡会让生命变得真实、珍贵,有明确的意义与美感。就像毒气外洩却带来灿烂美丽的夕阳一样,死亡让人更珍惜生命,更认真地活着。另一个同事莫瑞却相信要解决死亡就必须成为一个杀人者,像希特勒一样,杀死别人自己活下,藉此得到力量和生命。听了莫瑞的话,杰克开始计划杀人,讽刺的是他却在过程中发现:救人才让自己从死亡的恐惧中解脱,让他找到通往无我的方式。

《白噪音》不止是一本全面探讨死亡的小说,还是一部后现代主义作品,讨论早已失去黏着性的家庭关係、大众文化、消费文明,宗教信仰的丧失和末世灾难的降临。小说描述一个充满大众媒体和科技的社会,电视和收音机成为家庭生活的中心。资讯不间断地涌入,充斥每个角落,它们影响、支配观点和想法,人们失去判断及独立思考的能力。此外,媒体讯息经过不断解构,再生,早已分不清真实和虚假,最后只剩符号和断裂的讯息,拼贴重製,丧失实质意义。媒体甚至被当权者利用操作,散布、掩盖消息,左右人民知的权利。最明显的例子就是书里有关当局对毒气外洩讯息的封锁,为了不让民众知道真相,产生对当局的质疑和反动,他们决定牺牲那些被毒气侵害的人们。媒体根本毫无正义可言,它在不必要的时候侵犯人民的私领域,报导八卦丑闻,却在人民需要它为他们发声的时候不见蹤影,十足荒谬和讽刺。

不只媒体,科技也全面扩散,科技的力量是把两面的刀,同时带来进步与毁灭,是既让人感到安心也让人感到威胁的矛盾。书中提到杰克去自动柜员机领钱、输入密码看见存款数字时,产生一种愉悦感,一种经由科技系统所带来的富足保证,使他感到自己被认同被证明。另一个例子是,科学家发明了某种微生物来解决毒气问题,这是种科技,但毒气也同样是另一种带来毁灭的科技。唐‧德里罗告诉我们不能只单纯崇拜科技的力量,更要防範它带来的负面结果。

这个社会除了媒体和科技,还有消费过剩的问题。人们企图透过消费行为来建构主体,填补空虚的灵魂。小说一开始描述了新生入学的景象,车上载的电脑、音响、收音机、冰箱、橡皮艇等等……在在刻画出一个物质欲望的社会,这些人都是广告和商品行销的对象,他们在商业网络中找到同伴和属于自己的定位,因而不再孤寂。当杰克没穿黑袍墨镜伪装自我的时候,同事在商场看到他时,说他只是个没什幺个人特质的大块头。杰克的自尊受损,马上疯狂购物来建立自我的存在感。杰克非常喜欢逛超巿,因为那是一种安心的感觉,透过消费和物质追求来充实自己。这些物品全都堆积在杰克家中,无用、占空间,对贫乏的心灵起不了任何作用。

被消费的不止有商品,还有学术专业:杰克消费希特勒,莫瑞消费猫王,学术专业和大众文化不可区分。它们变得零散和琐碎,电影中的车祸场景也可以是研究主题。这些研究流于表面,像杰克对希特勒的理解似乎都是一些生平轶事,除了一直唸《我的奋斗》之外,没看他做过哪些更深入的探索,他所做的就是把希特勒塑造成一个神秘的偶像,供他利用。

看完《白噪音》让我思考关于「死亡」这件事。我对死亡一直抱持否认态度,希望可以拒绝它的到来,不只是自身的死亡,还有爱人的死亡,都是我抵抗的範围。对我而言死亡带来不圆满,想起它会让幸福如履薄冰,所以我怕得根本不想思考或讨论,假装它不存在。我本来可以继续假装,除非死神残酷地带走我的亲人,要不是我的身体时时刻刻提醒我生命的脆弱,我根本不想面对事实──科技抵挡不了死亡,医学战胜不了死亡,或许到头来什幺都不会留下。小说讲到,同时抵抗和躲避死亡是愚蠢的,但或许在死亡面前,人本来就是愚蠢的,有时很积极乐观,有时很消极沮丧,有时很努力运动养生,有时什幺都不做任凭未知的命运降临。这就是人,就是我们存在的困境,只要我们还活着,我想我们还是会依旧这幺愚蠢吧?抵抗同时躲避,享受生命,同时被死亡威胁。


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