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关于伤寒玛丽的思辨之旅


2020-06-18

关于伤寒玛丽的思辨之旅

书中没有黄金屋,书中没有颜如玉,书中只有一条幽径,通向未知的、神祕的、趣味藏无尽的世界。我不知道是否开卷有益,只知道开卷有趣,十分有趣啊。

《致命厨娘:不要叫我伤寒玛丽》的作者是个厉害的写作者,俐落,不废话,不拖拉,直指核心,而不乾枯。如果你常读学位论文,大概知道我说的俐落是什幺意思。学位论文总有格式,比如若以这本伤寒的书为主题,论文架构除了研究动机,再来就会写到伤寒,引经据典,写中西方对伤寒的诠释,伤寒此名词的演变,古今医家对伤寒的看法,等等等等,占了一半篇幅,啰哩啰唆。

本书作者苏珊‧坎贝尔‧芭拉蕾蒂可不这样。全书贴着伤寒肆虐、带原者玛丽被强迫隔离的来龙去脉,以及个人权益与公众利益的冲突等争议话题的反思而展开。一开始我们会读到作者以近五百字篇幅叙述玛丽製作手工冰淇淋的过程。起初以为作者刻意离题,像现代小说常见的手法,在细节上琢磨,增添文章的趣味。但是不然,续读下去就知道,这个甜点製作是关键,有必要把节奏放慢一些,将细节多加描绘。

芭拉蕾蒂写的不是伤寒病史,而是生命故事,同时也是,更重要的,一场思辨之旅。而思辨,思而不学则殆,个案必须藉着细部的描述分析,以及拼组出来的面貌,呈现事件的前因后果,这不是一两千字的篇幅所能达到。因此关于伤寒玛丽,网路流传若干片断与评论,有些断章取义,有些结论轻率(例如把她被关押指向性别歧视),在《致命厨娘》出版后,可望得以釐清。

《致命厨娘》是很好的纪实文学,叙述条理分明,虽有不少议题,但大致以引述报导方式处理,作者退居二线。在阅读本书后,不管同情或不同情玛丽的遭遇,我们不禁联想到前几年 SARS 病毒肆虐时人人自危的惨状,一群人,一旦与患者同一密闭空间,则遭居家隔离,或关在和平医院里。为免疫情扩散,大家视为理所当然。但若一个人未经检验,未发病,没有直接证据,没有卫生单位或官方认可,便被强迫拘禁,像重刑犯那样,且一关就好几年,可以吗?

玛丽是个好人,好厨师,专业能力、人品,都好,她勤奋、守分、身体健康、反应快、全勤不曾请假。她同时是孤独的人,未婚,没家人,孤身在美国(15 岁从北爱尔兰故乡到美国,与姑父姑妈同住,但不久姑父姑母双亡,天地之间只她一人)。1906 年,她 37 岁,人生遇到逆流,险些灭顶。这年八月,她为纽约长岛一家富有的家庭帮佣。这个家庭,一对夫妻、四个小孩和五个僕人,十一张嘴靠她吃饭,她还要负责社交晚宴和週日茶会,每天六点不到就开始工作,夙夜匪懈。然而这个家庭陆陆续续,六个人,包括主人与僕人,罹患伤寒。

伤寒属于肠胃感染疾病,传染力强,死亡率高(五分之一机率)。当时尚无疫苗,没有对症药物,人人闻之色变。这一年,纽约市就发生 3,476 起伤寒,造成 639 人死亡。

伤寒最常见的病因是饮用水遭伤寒桿菌汙染。有关单位依例大胆假设小心求证此家六人得病的可能原因,检验结果,供水系统没问题,水龙头、室外厕所、化粪池,都找不到致病的病菌。但房东此后担心房子租不出去,私下委请专家调查,还房子清白。请来的人是梭普博士,一位卫生工程师,研究伤寒疾疫的流行病学专家。

像推理小说的侦探,追索蛛丝马迹,观察,思索,交叉比对,抽丝剥茧,梭普最后发现是人的因素,有个人颇有嫌疑,也就是事后离职的厨师玛丽‧马龙。她到职两週后,製作冰淇淋佐鲜切蜜桃,很好吃,但一週后这家庭便有人感染伤寒了。梭普博士知道,冷冻不能杀死伤寒病菌,病菌因此侵害人体。

当时对于带原者的医学认知尚未普及,玛丽向来健康,没有任何伤寒症状或徵兆,不相信自己会传染伤寒,死也不愿接受医疗,更不愿提供尿液、血液和粪便样本。但经追查,前后她所服务过的家庭几乎都传出伤寒疫情。梭普联合卫生单位强制她住院医疗。她被软禁在医院里,像犯人失去行动自由,而医疗最终没有结果,她未痊癒,仍然是带原者。

玛丽后来被移送到外岛医院隔离。之后全名遭媒体披露,她提出诉讼,拘禁近三年后获释,但须按月向卫生局报到,且不得再当厨师。她转做洗衣等粗重劳务,几年后突然失蹤了。玛丽改名换姓,重做厨妇,直到一家医院在一个多月时间爆发二十五例伤寒疫情,才被查出她还在担任厨师,出事的医院就是她的服务场所。这下子没人同情她了,她被形容为散布病毒的女巫,再遭逮捕,送回医院,此后在院内帮佣,直到六十九岁逝世。

是命运吗?真的够倒楣的了。1907 年,全美国近三万人死于伤寒。伤寒令人不寒而慄。但是带原者很多(1909 年就有 50 个人),每个都满街趴趴走,只玛丽一人被隔离,这样公平吗?作者把玛丽写活了。玛丽重隐私,不透露成长背景,对她的些许认识仅来自少数文件、外人的评论,以及她所写过一封六页的信。重重限制下仍勾勒出一个人的形象与事蹟,十分不易。更难得的是,本书是纪实文学,不是小说,无法虚实相间,资料空白地带只能研判猜测,作者抱着多闻阙如的态度,每每以「我们知道」「我们还知道」「我们不得而知」「或许」等字眼陈述。这态度是好的。


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