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关于吃东西,竟然有这幺多哲学


2020-06-18

关于吃东西,竟然有这幺多哲学

1987年生的宜兰人,在哲学系所打滚了九年,最希望的是有朝一日哲学家讲话能让大家都听得懂。

Photo from flickr cc by Dana Voss

关于哲学是什幺,就算在哲学家之间,也难有定论。一个能让大家勉强同意的说法或许是「哲学是某种反思」,然而,当有人不识相地接着问:「所以哲学是哪种反思?」混战又得重新开打。

作为一个接受分析哲学(analytic philosophy)训练的人,我经常习惯性地把「哲学上的反思」理解成类似「釐清语意」或者「概念分析」之类的东西。在这些情况下,当我们反思,我们是退后了一步来问自己说:「我刚刚用的那个词,它的意思到底是什幺?」对于一些人来说,这种追问很钻牛角尖、令人不耐,但一些例子也显示,这种哲学反思,可以让我们用更清楚的语言沟通,避免混淆和误解。

然而,我也时常意识到,「反思」在日常生活中还有另一个常用的意思,是指我们退后一步,去思考眼前的事件是否合理、有没有更好的处置方式。在这种情况下,反思的对象不再是语言,而是生活中的现象、计画或抉择。比起针对语言做的反思,这种针对生活事件做的反思,或许更接近一般人对哲学工作的想像,也更和生活直接相关。

身为推广哲学的人,我常常在想有哪些方式可以更好利用后面这种反思的优势来介绍哲学。当然,在演讲和授课场域,我们已经很常听到「不要太抽象」、「要更生活化」、「要贴近人的日常」、「讲得再具体一点」之类的建议,然而就算我们都听进去了,也还是不确定该怎幺做。在我的认识里,哲学思考几乎都很抽象,而且越高深有趣的通常越抽象,要把它们连结到生活里,需要的是好梗,但是好梗很难找。

朱立安‧巴吉尼是我最喜欢的哲学普及作家。我喜欢他不是因为我们名字很像,而是因为他正是生产「介绍哲学的好梗」的专家。《吃的美德:餐桌上的哲学思考》可以说是巴吉尼「反思自己吃的生活」的结果报告。每个小单元都从他的亲身经历开始,读这本书,就是在欣赏一个哲学家如何用哲学眼光观察并且改善自己的生活。以下我整理书中几个有趣的部分。

随着全球化和农业科技进展,「当季」这个概念也显得越来越模糊。因为过去只有在某个季节才有的新鲜水果,现在可能随时都能吃到。然而,人们也可以用很传统的方式来定义「当季」,让「当季食材」意指的範围符合过去的想像,例如:

当季食材,就是指在特定季节,由*传统方式*生产的*在地*食材。

在这个理解下,限定了食材的生产不能利用农业科技「作弊」,也不能从气候不同的国家运送过来。然而,这种「当季」不见得因此会成为选择食物的好指标。巴吉尼指出,一般人选择「当季」食物的一个理由是环保,然而这预设了农业科技和高食物里程比较不环保,但对于某些地方的某些食材来说,这不见得是事实。

巴吉尼认为,除了环保的务实理由之外,我们选用「当季」食材,可能还有一些美学上的理由。例如当我们随着季节转移而改变自己吃的东西,我们可能会因此对时光的消逝更有感,也更能珍惜那些往往必须等待好几个月才能吃到的美味。

对于现代食物,我们可能有一种想法,认为科技生产的食物不可靠,也不比「传统手艺」美味。巴吉尼透过朋友的经验为「科技与传统」的讨论开场:匈牙利的一家香肠工厂使用机械手法模拟传统香肠製程,差别在于用机器控管温度可以达到几乎零失误,让厂商不再需要面对过去用洞穴腌肉时难以避免的三成失败率。

科技製程对于一般人来说很神秘而且陌生,这或许是为什幺在科技食品随手可以取得的现在,我们有时依然偏好「传统手法」製造的食物。然而,这个主题的讨论可以参照的论点事实上还有很多,例如巴吉尼提到,以基因改造食材为例:基改农场通常必须维持单一栽种,这意味着农民必须消灭除了单一作物之外的所有植物,这是否会造成划不来的危害?有人以「不宜人工引进新品种」来反对基改,但是人工配种已经有几百年的历史,这种说法该如何修改,才不至于连传统栽种一起打翻?

另一个有趣的问题在于,假设我们预先排除那些「传统就是比较好」的说法,科技食物是否就有机会打赢手作料理?参照前面匈牙利香肠的例子,巴吉尼提到,我们通常认为科技食物的特色在于品质稳定,而这也被人认为是科技食物乏味之处:缺乏变化。但是巴吉尼也提醒我们,量产食材目前的营业策略,已经逐渐走向多样化:在某些超级市场,你可以看到同一个牌子的义大利麵酱,有好几种口味可供参考。而当有人抱怨机器製作的食物没有人味的时候,美国的连锁冰淇淋店便趁机打出广告,试图告诉消费者「为您做冰淇淋的时候,每个不同的店员,手法都有些许不同」。我想,这已经不只是一场科技与传统的竞赛,还是资讯传播的战场:以不同策略生产食物的厂商,在察觉到对手的形象优势时,也可能在几乎不改变生产方法的情况下,改变产品的「包装」方式,来扳回一城。

身为无神论者,巴吉尼并不否认宗教的价值。他认为有信仰的好处之一,在于宗教设计了一套仪式,让人很自然就有名目去做一些「如果做了,会比较好」的事情。

餐前祷告就是其中一项,巴吉尼认为感谢那些为盘中食物付出的人们,能养成我们对待食物的良好习惯,但在他生活的社会里,无神论者通常不这幺做。他们之所以不这样做,巴吉尼认为,并不是因为无神论者比较不懂得感谢,而是因为他们没有「恰当的场合和名目」干这件事。

餐前祷告时间让我们更有名目表达感谢,礼拜聚会让我们更有机会和志同道合的人进行真诚交流。不过巴吉尼不忘提醒读者:这些名目当然也可能被错用,造成无意义的碎唸和更糟的「集体歇斯底里」。同样作为无神论者,我同意巴吉尼的看法,我可以理解宗教关係和活动让人更紧密,但也有人利用宗教聚会的私密和向心力,传播仇恨的价值观。在台湾,这样的现象已经逐渐显露撕裂社会的效果。

前几週我看到一则恶作剧的消息,有人把麦当劳薯条放到漂亮的盘子里面,谎称是名厨製品,请路人试吃,结果许多人讚不绝口。这种消息放到网路上,让大家很乐,有些人可能会因此下判断,说这显示了品味是主观的,没有那种独立于人的判断存在的好坏。

巴吉尼不同意这种观点,他认为这类恶作剧最多只显示:我们对于东西好不好吃的判断,会受到吃东西之前的心理状态影响。我们的认知系统会互相影响,在当代认知科学里,是很正常的事情。

巴吉尼延伸Thomas Nagel对于主观和客观的看法,认为至少在食物品味上,主观和客观并非一刀两断,而是程度之分:当我们对食物的价值判断,可以越不受到虚荣、身份地位或特定目的的影响,我们就更客观。巴吉尼认为,比较健康的食物品味观点,是藉由对于食物的了解(包含材料来源、製程等等),来学会欣赏食物的品质。

《吃的美德:餐桌上的哲学思考》是我读过最生活化的哲学作品之一,它生活化的程度几乎赶上市面上的畅销励志书和人生哲学书,但同时又能保有哲学思维的严谨。当然,考虑到巴吉尼在书里添加的食谱(无误)和关于食物的那些知识,你不能期望这本书里哲学的比重像他的其他书那幺高,但至少对我而言,此书的比例已经足够为喜欢哲学的人提供智性上的乐趣

我并不是对于食物特别讲究的人,我不会因为读了这本书而改变我的态度。但对我而言,这是一本读起来有趣的哲学普及书,考虑到这一点,只要你对于饮食品味比我注重(这很有可能是事实),我相信它能带给你更多乐趣。


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