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关键医学院(十一):人为什幺会「磨牙」?其他动物也会吗?


2020-06-18

磨牙和打鼾,是许多枕边人备受困扰的事情。磨牙时那种「ㄎㄎㄎ」的声音,又大声又不自然,让人好不舒服。明明人没醒,为什幺还能「咬牙切齿」发出那幺大的声音?

磨牙有两种,只有一种会发出「ㄎㄎ」声

虽然说是「磨」牙,但其实俗称的磨牙有「紧咬(clenching)」和「磨动(grinding)」两型。

紧咬的时候,情况类似生气激动时的咬牙切齿,脸颊与肩颈的肌肉都会用力而紧绷;而磨动牙齿时,下巴的肌肉会重複且具有节奏性的移动,使上下排牙齿碰撞磨出声音。虽然紧咬型不像磨动型会製造出声音,但两种都是会伤害牙齿表面结构(图1)。

磨牙其实不是只有晚上睡觉的时候才会发生:有些人白天也会有磨牙的行为(awake bruxism)。也就是说,他们虽然是清醒状态,却会不自觉的做出磨牙的行为,尤其是压力大或是疾病缠身的时候。

关键医学院(十一):人为什幺会「磨牙」?其他动物也会吗? 图片来源:作者提供
图1. 磨牙(Bruxism)是没有意识的咀嚼肌肉重複性运动,严重时会伤害牙齿结构。(A)卡通示意图,磨动牙齿时,下巴的肌肉会重複且具有节奏性的移动,使上下排牙齿碰撞磨出声音。(B)当病情严重时,可以看到上下两排的牙齿损伤严重,被「磨平」了。图A取自此;图B取自此。

我们常在网路文章上看到磨牙与压力紧紧相连,那幺,磨牙是一种现代病吗?

答案可能出乎你意料之外。因为对于磨牙行为的描述,早在圣经里就能察觉到蹤迹,而且被视作为一种对于罪人在地狱中的惩罚之一(“… in that place there will be weeping and gnashing of teeth”,图2)。事实上,磨牙(bruxism)这个字源就是从希腊版本的马太福音中的用词 βρυγμòς των oδόντων(brygmos ton odonton)转换过来的brygmus,意指牙齿碰撞而发出的噪音。

关键医学院(十一):人为什幺会「磨牙」?其他动物也会吗? 图片来源:米开朗基罗的作品-最后的审判( “The Last Judgment,” Sistine Chapel,Rome.)
图2. 磨牙的历史由来已久,圣经的故事里就能察觉蹤迹。受到谴责的人将遭受鞭刑与紧咬牙关(gnashing)的惩罚。图为米开朗基罗的作品:最后的审判(“The Last Judgment,” Sistine Chapel,Rome.)图片取自于此。
人为什幺会磨牙?

在医学的演进史当中,磨牙本身一开始并没有得到太多的关注,被认为是其他疾病之下的副产物,一直到近代才视为独立出来的咀嚼系统的机能异常(而且多了很多细分的项目),但是造成磨牙的原因却依旧扑朔迷离。

至今的共识是,许多因素都可能造成磨牙──不仅仅是压力,生活习惯(咖啡、酒精)、疾病(如帕金森氏症)等都可能让人磨牙,甚至为了治疗其他疾病而开立的药物,也会造成磨牙的副作用(Falisi et al. 2014)。

儘管证据还显薄弱,遗传也是被主张的因子之一。而这派的说法主要来自于一些报告指出,20%~50%的磨牙病患的直系血亲中(父母与手足)至少有一位也有磨牙的行为。值得注意的是,孩童换牙期的磨牙机率高且频繁,但不需要太担心。而另有一派流言「牙齿排列不齐/咬合不正是造成磨牙的主因」则是错的,目前的研究已经知道治疗咬合不正后,病患会不会磨牙的机率并没有因此显着减少。

不同于牙医领域关注于磨牙这个行为是否会造成牙面损伤、头痛等等,来决定是否需要透过其他方法防止恶化;我们睡眠领域的科学家,则是把重点放在晚上睡着的时候不自觉的磨牙(sleep bruxism)是怎幺发生的、何时发生的,与对睡眠品质的影响。

在1990年时,睡眠领域的科学家认为磨牙如同梦游一样,是一种神经系统在睡眠状态时异常活动的现象(parasomnia),在睡觉时发生,但本身不会让你失眠。从2005年开始,我们才意识到睡觉时的磨牙所带来的影响比之前以为的高,因为磨牙会改变睡眠结构(e.g. Palinkas et al. 2017),严重时甚至会降低睡眠品质,让病患白天容易感到疲劳、嗜睡。因此在「国际睡眠异常所属分类(International Classification of Sleep Disorders)」的修订版中,将睡觉时的磨牙改为与睡眠有关的异常口腔运动(sleep-related movement disorder),并投入更多的关注与研究资源。

除了枕边人或室友的提醒之外,有没有其他方法知道自己在睡觉时有没有磨牙呢?或是说,能不能更準确且客观的量化磨牙这个行为呢?不然研究要怎幺做?

有的,在睡眠实验室或是睡眠中心,专业的护理人员/研究员会在你的头部、眼角、下颚、心脏、腿部都贴上电极片,并在胸部及腹部套上感应带,而手指也会套上血氧测量器,口鼻套上呼吸感应器,手臂再套上血压计,这样才算是完成了测量前的基本步骤(图3)。

关键医学院(十一):人为什幺会「磨牙」?其他动物也会吗? 图片来源
图3. 睡眠多项生理检查。Polysomnography(PSG)是目前睡眠医学研究、诊断睡眠生理、睡眠障碍及与睡眠有关疾病经常被使用的标準工具。包括了脑波图(EEG)、眼动图(EOG)、肌电图(EMG)、心电图(ECG)、血氧饱和度(SaO2 Saturation)、脉搏(Pulse)、口鼻呼吸气流(Nasal-oral Air Flow)、胸腹呼吸动作(Thoracic Abdominal Effort)等,目的在于侦测与记录所有在你入睡时可能的生理变化。图片取自此。

天啊!戴上这幺多电极和其他东西,是变成重症患者了吗?只是想要研究磨牙啊。话虽如此,但是睡眠本身是一件複杂的行为,这些听起来惊人、看起来也吓人的设备,能够让科学家知道人在入睡时大脑的活动变化,也能知道眼球的活动、心跳的变化、呼吸动作、睡姿的改变等等。也就是说,我们想知道所有在你入睡时可能的生理变化(full polysomnography),包括受测者的睡眠结构,呼吸暂停的指数,打鼾的次数等等。

看起来真是浩大的工程,幸好科学家的努力的确有了收穫。从这些纪录中发现的咀嚼肌的节律性活动(rhythmic masticatory muscles activity,RMMA)因为与睡觉时的磨牙行为有高度的关联性,因此常被用来当作侦测/判别磨牙的标记(biomarker)。不只如此,我们现在也知道在磨发生前,有一系列的「徵兆」会发生:

这一系列的事件就像是大灾难来临时,森林的动物会开始逃跑一样,是非常规律的徵兆,也让科学家有了方向调查磨牙背后的神经科学。

我们还知道了甚幺?从下图可以清楚看到,磨牙(图中的细纵线)最容易在浅眠的时候(N2 stage),或是从非快速动眼期即将转为快速动眼期时出现(图4)。快速动眼期与非快速动眼期在之前的文章已经介绍过,这里就不赘述了。

关键医学院(十一):人为什幺会「磨牙」?其他动物也会吗? 图片修改自Carra et al. 2015
图4. 磨牙的生物标记(RMMA)最容易在浅眠时期或是从NREM睡眠转换成REM睡眠时发生。纵轴(左边红色箭头)由上至下代表着睡眠的深度由浅至深;横轴(底下蓝色箭头)由左至右代表着时间的推进。途中的黑线则代表每个阶段的睡眠深度的停留时间。图片修改自Carra et al. 2015.
磨牙的人都会打呼?

另一个与睡眠和磨牙相关的问题是(很多人可能早就已经察觉),会磨牙的人好像就是那些睡觉会打呼的人?磨动牙齿和打呼怎幺会连在一起呢?

你要知道,睡觉打呼可不是代表这个人睡得香甜,相反的,他很可能当下是呼吸不顺畅的状态:打呼时吸的那口气,气流从口、鼻进入,经过鼻腔、咽喉等部位进入到气管,中间过程中哪一个地方不通畅,都可能发出声响,也就是鼾声。

打鼾在睡眠呼吸中止症(obstructive sleep apnea)的病患中非常常见。睡觉睡到呼吸都停了?有没有这幺夸张?其实像是肥胖、呼吸道天生较狭窄或舌根肥大,或是不良习惯如吸菸而使呼吸道水肿的人,都会比一般人容易在睡觉时,因上呼吸道阻塞而使口鼻的气流停止流动,或是使这口吸进的气的换氧量降低,而影响睡眠品质(大脑缺氧而干扰),是一种不能忽视的睡眠障碍。

有部分的证据指出,口腔的这种节律性运动(就是磨牙啦)能在睡着时,帮助恢复呼吸的畅通性(Khoury et al. 2008)。这派的说法也许解释了为什幺许多睡眠呼吸中止症的患者也会磨牙,也符合大家平常的观察:打呼打很兇的人有可能也有磨牙的困扰。

除了人之外,其他动物也会磨牙吗?

看了这幺多机制的解释,来想点轻鬆的吧。比如说......其他动物像老鼠、猫咪,也会磨牙吗?

其实磨牙并不是人类特有的行为,其他动物也可能会磨牙喔。但牠们磨牙的原因跟我们不太一样:以齧齿类动物为例(如宠物鼠),牠们的门牙会一直长,就像我们的头髮一样,如果不「刻意」去磨掉剪短,那会带来很多不便,如果门牙太长影响正常饮食的话麻烦就大了。

记得吗?除了生气时的咬牙切齿,我们人睡觉时的磨牙(sleep bruxism)和清醒时的磨牙(awake bruxism)都是不自觉的,没有办法控制力道,因此才会不知不觉带给牙齿这幺大的伤害,跟一些动物主动去磨牙,能有意识的控制咬合的强度是完全不同的喔。

至于其他动物(如家里的喵皇),除了生长阶段时会有段「磨牙期」,成年的动物磨牙通常是种生病的警讯,必须让兽医好好检查一下。也因如此,磨牙在许多动物实验里,被视为疾病的观察特徵之一(Kanitz et al. 2015)。总而言之,其他动物也会磨牙,但是磨牙的行为跟我们人不同,背后的原因与大脑运作机制也不一样。

磨牙有机会治疗吗?

简单总结一下,打从古早开始,磨牙就伴随着我们文明的发展,一路跟到了现在21世纪。虽然背后的机制原理可能不同,磨牙白天晚上都有可能在无意识下发生。透过全面性的纪录,我们现在知道磨牙发生前有一系列的「徵兆」,而且多发生在浅眠或是睡眠阶段转换的时候。压力的确会增加磨牙的可能,但并不是唯一的因素,其它因素(如呼吸道阻塞)也会导致磨牙的结果。

至于磨牙要怎幺治疗呢?带上牙套虽然能够保护牙齿,防止进一步的伤害,但并没有办法停止磨牙本身的发生。我们对于磨牙背后的神经科学还不是非常了解,药物治疗也还在发展的阶段。那该怎幺办呢?在等待医学进步的同时,至少我们能做到保持良好的生活习惯与睡眠环境(sleep hygiene),并在别人提醒你有频繁的磨牙习惯时,请牙医师帮你做进一步的确认,及早防止磨牙对于牙齿的伤害。

参考文献:

Carra,Maria Clotilde,et al. "Overview on sleep bruxism for sleep medicine clinicians." Sleep medicine clinics 10.3(2015):375-384.Falisi,Giovanni,et al. "Psychotropic drugs and bruxism." Expert opinion on drug safety 13.10(2014):1319-1326.Kwak,Yong Tae,et al. "Associated conditions and clinical significance of awake bruxism." Geriatrics & gerontology international 9.4(2009):382-390.Kostrzewa-Janicka,Jolanta,et al. "Sleep-related breathing disorders and bruxism." Ventilatory Disorders. Springer,Cham,2015. 9-14.Lavigne,Gilles J.,et al. "Genesis of sleep bruxism:motor and autonomic-cardiac interactions." Archives of oral biology 52.4(2007):381-384.Lange,M. "Bruxism in art and literature before the advent of modern science Vom „zene knirschen “und „grisgramen “–Bruxismus in Kunst und Literatur vor dem Beginn der modernen Wissenschaften." Zeitschrift für Kraniomandibuläre Funktion 5.4(2013):341-350.看更多「关键医学院」关键医学院(一):我不是你以为的那种亚斯──谈ASD的标籤化现象关键医学院(二):我一辈子都害怕公共场所──令人寸步难行的「广场恐惧症」关键医学院(三):让一集《神奇宝贝》被永久禁播的「3D龙事件」关键医学院(四):找不到病因但绝不是装的──临床上非常棘手的「转化症」关键医学院(五):从《白蚁》剖析「恋物癖」患者的内心世界关键医学院(六):现实中可以像《琅琊榜》、《画皮》那样「变脸」吗?关键医学院(七):为什幺小孩子比大人更容易「看到鬼」?关键医学院(八):惊醒后为何动弹不得?「鬼压床」背后的脑科学关键医学院(九):近在眼前却视而不见,「不注意视盲」是怎幺回事?关键医学院(十):听得见颜色、闻得到声音的「联觉」是怎幺回事?


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