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AIT理事主席非钦差大臣


2020-08-12

美国在台协会前理事主席白乐崎日前领衔与其他33位外国人士联名在「自由时报」上发表公开信,质疑总统府此时清查绿营执政八年佚失的3万6000余件公文「充满政治动机」,其中不乏美国政府前官员及学者。府方随后以「不尊重台湾法制」为由回应之;外交部发表声明,外国人士应尊重中华民国政府「依法行政」。

外国人评论他国时政本无可厚非,惟不应介入他国内政或选举;时值民进党党内总统初选,且距离明年大选投票不到1年,白乐崎的公开信不免惹来外界非议。

自从一九七九年美国和我国断交后,就不见美国高阶官员来访,国人因此高估AIT理事主席的重要性,即使是卸任者亦备受重视。平心而论,历任AIT理事主席素质不一,并非人人都有外交或学术地位,要找一个像首任理事主席丁大卫一样,备受各方敬重,并且在退休后还受邀担任蒋经国基金会美国驻会顾问来推广汉学者,少矣。

AIT总部位于美国维州阿灵顿,规模不大,办公室祇佔不到一楼层面积,职员亦不多。为说明AIT总部性质,容笔者打个比方,我国北美事务协调委员会,是当初在中美断交后成立,做为AIT总部的「对口单位」和类似白手套的「机构」。

囿于现实考量,我国与美国政府交往,表面上由我国驻美台北经济文化代表处与AIT总部进行,实际上则与美政府各机关直接联繫,美方亦由AIT驻台北办事处与我国政府各机关直接交往,不透过北美事务协调委员会。

如果说一般台湾民众搞不清楚「北协」的功能、以及办公处所在地,甚至主委是何人,则其对口单位AIT总部及其理事主席之地位轻重也就不言而喻。

况且美国一向对外宣称AIT是「非营利民间组织」,任何具备美国公务员身分的AIT员工在任职前都会被要求签署「退休」文件,惟其公务年资并不中断,一旦从AIT离职后,随即可恢复公务员身分并赴新任所办公。AIT职员薪俸亦由国家预算支应。

至于AIT驻台北办事处功能类似驻外使馆,故其处长之重要性高于理事主席,且处长直接行文美国国务院,不经过AIT总部;假使AIT理事主席欲一览其台北办事处报回电文内容,须亲赴国务院阅读。

AIT驻台北办事处处长多外交官出身,水準较齐,一如我国驻外馆处。曾担任美国驻北京大使李洁明,亦曾派驻台北,堪称一时之选。李氏出身中情局,在中、美两国享誉甚隆。1987年,丁大卫在当了8年的AIT理事主席后,卸任来台担任处长,两项职务在此高下立判。

笔者从事外交工作47年,对美AIT 涉台人员趣闻轶事略有所知,兹择其一二,以飨读者,盼有助于对AIT的进一步认识:

AIT理事主席位阶不及亚太副助卿?

白乐崎担任AIT理事主席期间曾向我方驻美代表抱怨,称他日常最多祇能见到美国国务院台湾事务联络顾问,位阶太低,故希望我代表能协助安排提升会见亚太副助理国务卿层级,我代表不仅慷慨允诺且随后果真促成,白氏大喜。惟亚太副助卿仅等同我国外交部北美司副司长,AIT理事主席地位有限可见一斑。

前任AIT驻台北办事处处长薄瑞光2004年自外交岗位上退休后出任夏威夷大学东西中心主任。2006年薄氏获聘为AIT理事主席,但条件是不愿离开东西中心原职,仅愿遥领,遇事来台或逕赴美各地机场迎送过境之我国首长,亦可佐证AIT理事主席确无实权。

不过,薄瑞光历任美国驻越南大使、AIT驻台北办事处长及驻上海总领事等重要职务,是位职业外交官,其份量、地位与行事风格受人尊重。

AIT理事主席管不到处长?

犹忆邬杰士1996年接任AIT理事主席,为民主党政府所派,他逢人就讲「台湾对共和党捐款太多,应多捐款给民主党」,令人错愕。邬氏任内常来台湾「视察」AIT办事处,难免惹人不快,时任AIT台北办事处处长贝霖就曾当笔者的面怨道:「以为他是我的长官!」一语道破两者关係。

可悲的是,若干台湾政治人物往往误以为AIT理事主席为美国总统的「钦差大臣」,以致妄自菲薄,应对有损国格。

AIT前理事主席夏馨为共和党政府所派,于任内访台,时任总统陈水扁不但以国宴款待,并要求全体阁员作陪,两人甚至还闢室密谈,其规格之高,无异元首级礼遇,实在匪夷所思。陈前总统任内也屡次率领行政院长、总统府秘书长等高级官员亲赴AIT台北办事处处长住所共度感恩节、大啖火鸡大餐,此情此景,可谓空前绝后。

2008年3月总统大选前夕,夏馨偕同某美众议员连袂访台,当时有媒体报导两人将召开记者会谈论国民党总统候选人马英九的绿卡问题,但计画临时生变,最后只剩该众议员公开呼吁支持台湾加入联合国;绿营原本安排夏馨担任造势晚会的「神秘嘉宾」,经马英九对外强调「外国人站台违反选罢法」后才作罢,国人对此应记忆犹新。

白乐崎出身「外交信差」,在国务院一路拼博,曾担任驻南非波札那大使,其后出任AIT理事主席,卸任后犹持续关心台湾,诚属不易。但白氏退休后选择担任具有特定立场的台湾媒体之顾问并撰写专栏,常涉及我国内政,在各国外交界中实属异数,亦闻所未闻。他此次大动作发表公开信,其做法自有公评。

此外,笔者也希望藉此文让民众了解AIT总部与AIT驻台北办事处之间的区隔。简言之,AIT总部是一白手套,有如我国北美事务协调委员会;AIT驻台北办事处则有如我驻美代表处,两者直接向其主管机关,即国务院与外交部报告,泾渭分明,一目了然。


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